Le sport dans toute sa splendeur exalte les hommes et les femmes, exalte les corps et nous donne parfois l’impression d’être plus humain. Comment aller vers cette humanité si ce n’est en passant également par la vie spirituelle ?

Note : * * * *
Difficulté : * *

Auteur : Arnaud Bouthéon
Editions : SALVATOR
Paru en : novembre 2017
Nombre de pages : 192 pages

Résumé de l’éditeur :
Le sport est une réalité manifeste de nos sociétés. Puissant média, passion dévorante, il constitue même

 pour de nombreux observateurs un nouvel « opium » du peuple, une forme de religion mondiale, avec ses fidèles, ses rites, ses saints et ses cathédrales… Pour évoquer le sport, Jean-Paul II, dénommé l’athlète de Dieu, osait l’expression de « signe des temps ». Quelques décennies plus tôt, en immersionbouillante dans le monde, Don Bosco exhortait ses éducateurs : « Aimez ce qu’ils aiment, ils aimeront ce que vous aimez ! »
Si le sport nous convoque au dépassement de soi – « plus vite, plus haut, plus fort », clame la devise olympique inventée par le père Didon -, la foi chrétienne va plus loin. Elle vient diviniser dès ici-bas notre humanité transpirante pour nous conduire vers le Ciel, à la suite du Christ qui nous ouvre la piste. Au gré de vingt méditations rythmées, l’auteur offre un vibrant témoignage personnel, au double tamis du sport et de la foi.

La méditation, la vie quotidienne et la vie spirituelle peuvent-elles être mises sur le même plan ? Comment concilier l’ensemble ? Arnaud Bouthéon nous propose dans Comme un athlète de Dieu une solution : le sport ! Le sport comme lien de vie dans la vie, comme liant pour soi et avec les autres. Dans cet ouvrage l’auteur veut transmettre au lecteur à la fois sa joie du sport mais aussi la grande facilité que l’on peut avoir à penser l’acte sportif comme un acte spirituel. Quelle différence entre améliorer son jeu de balle et grandir en sainteté ? Saint Paul nous ouvre une porte : la couronne de lauriers ne s’obtient pas les bras croisés (1 Co 9, 25). Dans ce livre Arnaud Bouthéon enfonce la porte. Il commence en regardant notre société dans son rapport au sport, puis il nous parle de handicape et de ce que le corps ressent. Dans une troisième partie, il rentre dans le sport pour finir par parler ensemble de spiritualité et de sport comme d’une symphonie de paroles qui monte vers Dieu.

J’ai aimé ce livre car il est facile à lire et permet à la fois d’allier vie spirituelle et petite philosophie du sport. L’auteur ne cherche pas ici à changer le lecteur mais seulement nous aider à prendre conscience que faire du sport engage notre corps et donc bien plus. Il cite les derniers papes, les montrent en exemple notamment saint Jean Paul II très sportif pendant une grande partie de son pontificat dont le titre est un rappel de ce surnom qui lui a été donné.

Passant de la beauté à l’exercice, des corps exaltés à la souffrance, l’auteur nous donne un aperçu de ce qu’est être sportif et chrétien.

Recension de Augustin.

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L’auteur :
Consultant en communication, Arnaud Bouthéon est diplômé de la chaire européenne de marketing sportif de l’ESSEC. Depuis dix ans, il travaille sur les liens unissant sport, politique et religion. Cofondateur du Congrès Mission, il est membre de l’association catholique des Knights of Columbus. Né en 1973, il est marié et père de cinq enfants.

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